人不老眼已老~老花眼

「王医师,最近我看报纸上的小字,怎么看起来越来越吃力,一会儿就头昏眼花呢?」,随手翻阅张小姐的病历记录,我以职业的惯性开口回答「嗯!你两眼都有轻度一百度的远视,而且你的年龄已经超过四十,近距视力不佳是因为老花眼的缘故」,没想到张小姐杏眼圆睁、面露愠色、不悦的说「王医—师,我有那么老了吗?」。说真的,若以张小姐皮肤的色泽、时髦的装伴来看,我以老花眼来说明可真是我的错了。

 

老花眼一词是由英文Presbyopia所翻译而来,前缀Presby- 代表的就是「老」字。以古代人的平均寿命来看,一般在四十岁以后发生的老花眼的确是「老人」的专利;但是目前国人的平均余命已超过七十岁,四十岁还算很年轻呢!难怪张小姐会生气了。或许我们应该把它叫做「调节性屈光异常」,或是 「熟龄眼」这样眼科医师就不会触怒病人了,但是您能了解它的意思吗?

 

对摄影稍有涉猎的人都知道摄影机的镜头有很多种,有的是用来近距照相的,这种镜头如果用来拍摄远方物体便会模糊不清。相反的如果用望远镜头来拍近物,也不会有清晰的影像。但有些变焦的镜头同时具有拍摄近物与远物的功能,可以随目标物而调整焦距。在我们年轻时,我们的眼睛就有如一具装有变焦镜头的照相机,看远看近随心所欲; 随着年龄的增长,变焦镜头的功能越来越差,最后终于变成单焦的镜头,只有固定有限的焦距。我们眼睛里的睫状肌与水晶体就是负责这种「变焦」的功能,生理学上我们把这种功能称为「调节作用」(Accomodation)。

 

当处于调节安静位时(睫状肌放松时),近视眼眼睛就有如一具拍摄近物的镜头,例如三百度的近视,它的焦点恰好在眼前33.3公分处; 超过33.3公分以上距离的物品便会模糊不清。当您戴上近视三百度的眼镜来矫正时,好像替眼睛换了一个镜头,这个镜头的焦距在调节安静位时是无限远处(当然不可能看得到无限远处的物品,只是表示平行的入射光线焦点恰好在视网膜上),也就是所谓的「正视」。所以当近视眼的人戴上近视眼镜或远视眼的人戴上远视眼镜时,与没有度数的人一样,都是处于「正视」的状态。

 

一个正视眼的人可以看到多近的距离而仍然维持清晰的影像呢?这就要看他的「镜头」变焦能力如何了,我们在学术上称作「调节辐度」。正视眼的人可以清晰视物的最近距离叫做「调节近点」,调节近点的倒数便是调节辐度的大小了。例如一个正视眼的调节近点如果是0.1 公尺,那么他的调节辐度就是10个屈亮度。我们的调节辐度是随着年龄的增加而递减,也就是说变焦的能力随着年龄的增加而变差;平均在四十岁左右,正视眼的人在看近于33.3公分的物体时会感到渐不清晰,这个距离大约是看书报的距离,所以老花眼的症状就开始发生了。这时候就需要配带老花眼镜,将眼睛再变成「近距镜头」,才能阅读书报。而原本就有近视眼的人会不会有老花眼呢? 刚才我们提过,近视眼的人如果戴上了眼镜就和没有度数的正视眼一样,所以如果戴着近视眼镜看书报的话同样会有老花的症状产生。

 

那么为什么有人可以一辈子不使用老花眼镜来看书报呢? 如果一个人有三百度的近视,那么他只要将近视眼镜摘掉,他就可以看书报了,因为这个时候他的焦距恰好就在33.3公分处啊!虽然他不用配带老花眼镜,但是他还是有老花眼,因为他还是要做「换镜头」的动作;如果是在年轻时,可不需要把近视眼镜摘下啊!这也是为什么有些低度近视或眼镜度数没有配足的人,「似乎」老花眼较晚发生或不会发生的缘故。

 

拜光学技术进步之赐,已经有多焦点的镜片(有厂商称之为傻瓜镜片)上市,只要戴着一副眼镜同时可以看远看近;由于镜片上没有传统老花眼难看的横线或弧线,戴上它可绝对不会泄露您年龄的秘密哦!甚至多焦点的隐形眼镜也开始在国外日渐风行了呢!目前并没有任何药物可以用来治疗老花眼,只能在白内障手术时更换多焦点水晶体来解决此一困扰,所以当医师说您有了老花眼时,请勿介意,可能医师的老花眼比您还厉害呢!

 

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